Covid-19 und Verschwörungstheorien: Wie lässt sich der Erfolg des Dokumentarfilms “Hold-up” erklären?

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Viral im Internet, von Stars unterstützt, aber von der politischen Welt stark kritisiert, behauptet ein Dokumentarfilm mit dem Titel “Hold-up”, eine internationale Verschwörung um die Pandemie anzuprangern. Wie lässt sich die Beliebtheit dieses Dokumentarfilms erklären, der Vermutungen und Unwahrheiten anhäuft?

Dies ist der Film, über den in Frankreich alle sprechen: ein fast dreistündiger Dokumentarfilm in Form eines groß angelegten Angriffs auf das Management der Covid-19-Krise. Mehr als dreißig Personen werden interviewt, vom Taxifahrer bis zum umstrittenen Infektiologen Christian Perronne, darunter der ehemalige Minister Philippe Douste-Blazy, der sich von dem Film inzwischen distanziert hat. “Hold-Up” behauptet, die Lügen der Regierung über Covid-19 und die globale Verschwörung zur Kontrolle der Bevölkerung aufzudecken.

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Tipp der Redaktion

Der aus Online-Jackpot-Fonds finanzierte Dokumentarfilm “Hold-Up” wurde seit seiner ersten Ausstrahlung am 11. November massiv verbreitet. Der Film wurde von mehreren Politikern scharf kritisiert und war Gegenstand zahlreicher Verifizierungsoperationen durch die wichtigsten Medien, darunter Le Monde und Libération.

Angesichts der Kontroverse wurde der Dokumentarfilm des ehemaligen Journalisten Pierre Barnérias schließlich sogar von mehreren Plattformen zurückgezogen… bevor Hunderte von Versionen des Videos wieder auftauchten, insbesondere auf YouTube.

Mit der Unterstützung von Stars wie der Schauspielerin Sophie Marceau gelang es “Hold-up” schnell, über die üblichen Verschwörungskreise hinaus in die breite Öffentlichkeit zu gelangen. Auszüge zirkulierten in sozialen Netzwerken, wurden auf Instagram und für die Jüngsten Zuschauer sogar auf Snapchat ausgetauscht. Seit seiner Veröffentlichung am 11. November wurde der Film bereits mehr als 2,5 Millionen Mal gesehen.

Der Erfolg des Films erklärt sich in erster Linie durch eine gut kontrollierte Produktion, die alle Facetten des investigativen Dokumentarfilms mit dramatischer Musik und Expertenmeinungen verwendet. “Aber es ist kein journalistischer Dokumentarfilm”, sagt Sylvain Delouvée, Sozialpsychologe an der Universität Rennes 2. “Hier gibt es nur ein Ziel: die Idee zu vermitteln, dass es eine riesige globale Verschwörung gibt”.

Das Geheimnis von “Hold-Up” besteht darin, legitime Fragen mit phantasievollen Andeutungen zu vermischen. “Im Gegensatz zu anderen Videos werden Sie feststellen, dass es eine Weile dauert, bis der Plotter zu arbeiten beginnt. Zunächst ist der Ton von Skepsis und kritischem Denken geprägt”.

Der Film beginnt mit einem Katalog der Fragen und Kritiken, die seit dem letzten Frühjahr in der öffentlichen Debatte über das Maskenmanagement, die potenziell schädlichen Auswirkungen des Lockdowns, den Ursprung des Virus und die Rolle der Pharma-Lobbys aufgekommen sind. “Es ist das Markenzeichen der Verschwörungsrhetorik, Elemente der Wahrheit mit falschen Interpretationen, abgeschnittenen Elementen, Lügen zu vermischen”.

Um zu überzeugen, bedient sich “Hold-Up” der bekannten Technik der argumentativen Vielschichtigkeit. In der konspirativen Rhetorik geht es darum, Argumente so zu stapeln, dass der Eindruck eines kohärenten Ganzen entsteht, ohne dem Gesprächspartner Zeit zum Nachdenken zu geben.

Eine der Stärken des Dokumentarfilms ist auch die Zusammenführung verschiedener Verschwörungstheorien: nutzlose Masken, nachgewiesene Wirksamkeit von Hydroxychloroquin, Verbindungen mit 5G, Weltregierung zur Versklavung der Völker…

“Es ist ein Potpourri, in dem sich jeder wiederfinden kann, auf Masken, 5G, Impfstoffe, die Weltregierung, mit all dem muss man nicht 100%ig einverstanden sein. Ein Zuschauer kann von dem einen oder anderen dieser Ansätze verführt werden”, sagt Sylvain Delouvée.

“Dies ermöglicht es, Menschen um Fragen und Kritiken zu vereinen, die über die üblichen Verschwörungstheorien hinausgehen”, bestätigt Arnaud Mercier, Professor für Informations- und Kommunikationswissenschaften an der Universität Panthéon-Assas. “Dadurch ist es möglich, ganz unterschiedliche Profile zusammenzubringen. Das Beunruhigende ist, dass es Menschen dazu bringt, Ideen zu entdecken, mit denen sie bisher nicht in Kontakt gekommen sind”.

Die Popularität des Films verdankt sich auch seiner weiten Verbreitung über soziale Netzwerke hinaus mittels WhatsApp Messaging. “WhatsApp ermöglicht es uns, kleine Gemeinschaften zu schaffen und Menschen in unserer Nähe direkt zu erreichen”, sagt Delouvée und nennt als Beispiel den Wahlkampf von Jair Bolsonaro in Brasilien.

Reizvoll ist auch der Anspruch des Films, der behauptet, in diesen unsicheren Zeiten der Pandemie Antworten zu geben. “Der Ausnahmecharakter dieser Periode, der Verlust von Bezugspunkten und die Inkonsistenzen der offiziellen Autoritäten schaffen ein Universum, das die Durchlässigkeit für alternative Theorien begünstigt”, erklärt Arnaud Mercier.

Aber wie sollen wir dann reagieren? Sollten wir darüber sprechen, auf die Gefahr hin, dass wir dafür werben oder wiederum beschuldigt werden, Teil der Verschwörung zu sein? Die Frage ist komplex und wird zunehmend von Journalisten, Lehrern und Politikern gestellt.

“Das bedeutet, dass wir viel pädagogischer und kohärenter vorgehen müssen”, sagt Mercier.

“Man muss das Feld besetzen und darf nicht zulassen, dass die Leute einfach alles sagen”, argumentiert Sylvain Delouvée. “Wir müssen weiter argumentieren und die Verschwörungstheoretiker mit ihren Widersprüchen konfrontieren”.


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