Covid-19: Warum die Zahl der Kontaminationen in Frankreich nicht mehr abnimmt

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Die Abnahme der Covid-19-Fälle hat sich seit Ende November verlangsamt oder sogar leicht zugenommen. Kaltes Wetter und nachlassendes Verhalten sind daran schuld.

Nach “vier Wochen des starken Rückgangs der Epidemie” von Covid-19 markiert ist die Zahl der neuen Kontaminationen seit Ende November in Frankreich stagniert. Laut offiziellen Zahlen, die am Freitag, dem 11. Dezember, von Public Health France (SPF) veröffentlicht wurden, wurden innerhalb von 24 Stunden mehr als 13.400 neue positive Fälle verzeichnet. Die Gesundheitsbehörde warnt davor, dass die Zirkulation des Virus wieder zunimmt. Mit drei Tagen vor der geplanten Aufhebung des Lockdowns am Dienstag, dem 15. Dezember, ist das Land noch sehr weit von den 5.000 Fällen pro Tag entfernt, die die Regierung ins Visier genommen hat.

Wie lässt sich diese Entwicklung erklären? Es gibt drei mögliche Erklärungen.

Weil die Temperaturen gesunken sind
Dies ist das erste Argument, das von Behörden und Epidemiologen vorgebracht wird. “Der Winter ist die ideale Jahreszeit für die Verbreitung von Atemwegsviren”, sagte der Generaldirektor für Gesundheit, Jerome Salomon, auf einer Pressekonferenz am Montag, dem 7. Dezember. Die Verlangsamung des Rückgangs der Epidemie fällt mit einem Rückgang der Temperaturen um den 20. November zusammen. Ein Phänomen, das bereits Ende September beobachtet worden war. Es gab “vier Tage mit kaltem Wetter zwischen dem 24. und 27. September”, erklärte Arnaud Fontanet, Epidemiologe am Institut Pasteur und Mitglied des wissenschaftlichen Rates, gegenüber France 5 im Oktober. Eine Woche später “stieg die Zahl der Fälle sehr, sehr stark an”.

Der Gründer der Website von Météo Covid, Guillaume Saint-Quentin, veröffentlichte auf Twitter eine Grafik, die die Korrelation zwischen dem Wetter und dem Anstieg der Fallzahlen in diesem Zeitraum zeigt.

Ein Zusammenhang, den der Gesundheitsminister Olivier Véran auf einer Pressekonferenz am Donnerstag, dem 19. November, bestätigte: “Im Oktober, als es kalt wurde, haben wir eine Beschleunigung der Epidemie festgestellt”.

“Wir haben guten Grund zu der Annahme, dass klimatische Faktoren bei der Epidemiedynamik eine Rolle spielen, und sei es nur wegen der Synchronizität von Epidemieausbrüchen in verschiedenen Ländern, wenn das Thermometer fällt oder steigt”, sagte der Leiter der SPF-Abteilung für Atemwegsinfektionen und Impfungen, Daniel Levy-Bruhl, gegenüber der AFP.

Allerdings “wissen wir nicht sehr gut, wie wir zwischen dem direkten Einfluss des Wetters auf das Virus, seiner Virulenz, seiner Persistenz in den Atemwegen und dem indirekten Einfluss, den Kälte und schlechtes Wetter im Allgemeinen auf das menschliche Verhalten haben, unterscheiden können”, insbesondere weniger Lüftung in den Räumen, ist nach Ansicht des Spezialisten ein großer Risikofaktor. Jonathan Roux, Epidemiologe an der Ecole des hautes études en santé publique in Rennes (Ille-et-Vilaine), führt Faktoren an, die mit der Kälte zusammenhängen: “Erstens sind unsere Immunabwehrkräfte durch die Kälte schwächer. Zweitens, wenn es kälter ist, bleiben die Menschen mehr drinnen und lüften weniger”, fasst er in Ouest-France zusammen.

Weil der nicht so strenge Lockdown das Reisen gefördert hat.
Für SPF-Epidemiologen ist es noch zu früh, diese Entwicklung auf die Wiedereröffnung so genannter nicht-essentieller Betriebe und Geschäfte am 28. November zurückzuführen. Die Lockerung der Beschränkungen hat jedoch ein Signal gesendet, das möglicherweise die Wiederaufnahme von Reisen und sozialen Kontakten gefördert hat. Bei der Aufzählung der Faktoren, die die stagnierende Zahl der Kontaminationen erklären könnten, zitierte Olivier Véran “die Lockerungen des Lockdowns”, die auch den Umfang und die Dauer der genehmigten Spaziergänge und sportlichen Betätigungen auf drei Stunden in einem Umkreis von 20 Kilometern gegenüber einer Stunde in einem Umkreis von einem Kilometer ausweitete.

Vor diesem Hintergrund nahmen die Aufenthalte außer Haus vor dem 28. November zu. Computeringenieur Guillaume Rozier, Gründer der CovidTracker-Site, machte diese Beobachtung gegenüber Franceinfo. “Nach Google-Daten über die Bewegung der Franzosen stellen wir fest, dass die Franzosen ab dem 15. November und 16. November begonnen haben, sich mehr zu bewegen. Sie waren weniger auf ihr Zuhause beschränkt”.

Weil die Vorsicht nachgelassen hat
Bei der letzten Pressekonferenz der Regierung am Donnerstag, dem 10. Dezember, nannte der Gesundheitsminister auch “kollektive Laxheit” als einen der Faktoren, die eine Erhöhung der Ansteckungen begünstigt haben. Für Gilles Pialoux, Leiter der Infektiologie des Pariser Krankenhauses Tenon, ist sie sogar die Hauptschuldige: “Wir sprechen von Lockdown, aber was für ein Lockdown? Man muss nur durch die Straßen von Paris gehen, um zu sehen, dass die meisten Menschen ihn nicht respektieren”, beklagt er in Le Parisien. Eine Meinung, die auch Jean-Paul Ortiz, Präsident des französischen Ärztegewerkschaftsbundes, teilt: “Die Urlaubsstimmung nimmt Überhand und es stimmt, dass die Franzosen in ihrer Vorsicht nachlassen”, äußert er gegenüber Franceinfo.

Für Eric Caumes, Leiter der Abteilung für Infektionskrankheiten an der Pitié-Salpêtrière, ist die Stagnation der Fallzahlen nicht nur auf die Lockerungen und das Nachlassen der individuellen Bemühungen zurückzuführen. Laut dem Arzt, der am Dienstag, dem 8. Dezember, von France Inter befragt wurde, lässt sie sich auch “dadurch erklären, dass es in den Schulen immer wieder zu Kontaminationen kommt, die danach in die Familien übertragen werden”.

Wird es durch die Schulferien möglich sein, die Zirkulation des Virus wieder zu verlangsamen? Die Gesundheitsbehörden befürchten im Gegenteil, dass die Weihnachtsfeiern in den Familien einen Anstieg der Ansteckungen verursachen werden, wie es nach Thanksgiving in Kanada und den Vereinigten Staaten beobachtet wurde. Aus diesem Grund ist der Arzt Jean-Paul Ortiz der Ansicht, dass die Empfehlung von sechs Personen, die während der Feiertage zusammen feiern und essen, “vom gesunden Menschenverstand geboten ist. (…) Man muss verstehen, dass das Virus weiterhin zirkuliert. Und wenn wir nicht aufpassen, besonders im Winter, wenn es viel leichter zirkuliert, werden wir eine dritte Welle haben, die sehr hart sein wird”.


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