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Laut einer Studie, die am 25. Juli in der wissenschaftlichen Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurde, könnte das System der Meeresströmungen, das unsere Ozeane durchzieht, bis Ende des Jahrhunderts zusammenbrechen.

Die globalen Meeresströmungen sind laut einer Studie, die in der Fachzeitschrift Nature veröffentlicht wurde, in Gefahr. Eine Abschwächung oder gar der Zusammenbruch dieser Strömungen könnte in den nächsten Jahrzehnten passieren.

Die meridionale atlantische Umkehrzirkulation (oder „Amoc“) ist eine Gruppe von Meeresströmungen, zu denen auch der Golfstrom gehört. Diese Zirkulation, die eine Schleife innerhalb des atlantischen Beckens bildet, spielt eine grundlegende Rolle in unserem heutigen Klimasystem und dient als „Thermostat“ für das Weltklima.

Sie transportiert einen Teil der Wärme, die am Äquator auftritt, zu den Polen und schafft ein klimatisches Gleichgewicht durch den gleichzeitigen Transport kalten Wassers von den Polen zum Äquator.

Die tiefe Ozeanzirkulation wird durch Unterschiede in der Temperatur und dem Salzgehalt der Wassermassen verursacht (Bild/NASA).

Die Mathematikerin und Statistikerin Susanne Ditlevsen, Co-Autorin der Studie, erklärt in der Publikation Reporterre, dass es diesen Strömungen zu verdanken ist, dass wir in Europa ein mildes Klima haben. Laut der Studie von Susanne und Peter Ditlevsen könnte Amoc einen echten Abschwung erleben. Die beiden Forscher stützten sich bei ihren Schätzungen auf Veränderungen der Meeresoberflächentemperatur zwischen 1870 und 2020.

Wenn unsere Treibhausgasemissionen in diesem Tempo weitergehen, dann könnte Amoc mit einer Wahrscheinlichkeit von 95% zwischen 2025 und 2095 kollabieren, so die Forscher. Ein Umkippen, das, wenn es eintritt, in der Zeit eines Menschenlebens nicht umkhrbar wäre.

„Amoc befindet sich seit über 12.000 Jahren in einer aktiven Phase. Aber wenn wir weiterhin so handeln, wie wir es tun, werden wir in eine Stillstandsphase übergehen und es wird kein Zurück mehr geben“, erklärt Susanne Ditlevsen. „Wir haben keine Ahnung, was das bedeuten würde: Die Zivilisation, die Landwirtschaft, alles, was wir über die Welt wissen, basiert auf einem Klimasystem mit Amoc in der ‚aktiven‘ Phase“.

Laut einer Studie aus dem Jahr 2022 wären die klimatischen Folgen monumental, wenn es zu einer solchen Umwälzung käme. Eine noch stärkere Austrocknung Afrikas und Asiens sowie ein abrupter Klimawandel auf dem europäischen Kontinent könnten beobachtet werden. Dieser könnte mit dem des „kanadischen Westens“ vergleichbar sein, so Florian Sévellec in Reporterre. Polare Kälte im Winter, gefolgt von großer Hitze im Sommer.

Allerdings sind die Wissenschaftler erst seit 2004, als die entsprechenden Messgeräte installiert wurden, in der Lage, die Strömungen des Amoc direkt zu messen. Doch auch wenn die Wissenschaftler noch keine direkte Verbindung zwischen der globalen Erwärmung und einer Schwächung von Amoc hergestellt haben, bleibt ihrer Meinung nach eine sofortige Reduzierung der Treibhausgasemissionen unumgänglich.


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