Covid-19: Die Hohe Gesundheitsbehörde ebnet den Weg für ein Massenscreening in Frankreich

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Die Hohe Gesundheitsbehörde gab am Donnerstag grünes Licht für den Einsatz von Speicheltests bei asymptomatischen Personen. Diese Technik, die von der Bevölkerung besser akzeptiert werden sollte als der Nasenabstrich, könnte die schnelle Durchführung eines massiven und wiederholten Screenings in Schulen oder Altersheimen ermöglichen.

Speichel ist die neue Waffe, um den Covid-19 aufzuspüren. Am Donnerstag, 11. Februar, erlaubte die französische Hohe Gesundheitsbehörde (HAS) die Möglichkeit, anhand von Speichelproben das Virusgenom in der französischen Bevölkerung nachzuweisen und zu identifizieren. Bislang hat die HAS diese Art von Test nur für Personen zugelassen, die bereits Symptome zeigen.

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In einer neuen Stellungnahme empfiehlt die unabhängige Behörde nun, diese Probenahme auch auf asymptomatische Personen sowie auf Kontaktfälle auszudehnen – bei letzteren allerdings nur, wenn ein Nasenabstrich schwierig oder unmöglich ist.

Wie wird dieser Test durchgeführt? Speichel kann im Labor oder auch zu Hause mit einem Röhrchen, das in einem Sammelset geliefert wird, gesammelt werden, das dann “bei Raumtemperatur” gelagert wird. Die Zeit für die Rücksendung der Probe an das Labor sollte so kurz wie möglich sein und fünf Stunden nicht überschreiten; die Probe sollte “idealerweise innerhalb von 24 Stunden” analysiert werden. Wichtige Präzision: Speichelproben sollten nicht innerhalb von 30 Minuten nach dem Essen, Rauchen oder Zähneputzen genommen werden.

Mit diesen Tests will man “die Zahl der kollektiven Vorsorgeuntersuchungen erhöhen, insbesondere in Schulen (…), aber auch in Universitäten”, kündigte Gesundheitsminister Olivier Véran auf einer Pressekonferenz am 4. Februar an. Neben dem schulischen Umfeld erwähnt die HAS in ihrer Stellungnahme auch das Personal von Gesundheitseinrichtungen oder Altersheimen.

“Wir haben beschlossen, diese Tests zuerst in Schulen einzusetzen”, erklärte Jean Castex am Donnerstag bei einem Besuch in einer Schule im 13. Arrondissement von Paris, wo die AP-HP diese Woche einen Pilotbetrieb durchführt. Mit dem Ziel, in einer ersten Phase mindestens 200.000 wöchentliche Tests durchzuführen, erwähnte der Premierminister auch das Interesse des Systems für Mitarbeiter des Gesundheitswesens, “Menschen, die verpflichtet sind, sich oft zu testen”.

“Erhebliche Erhöhung der Anzahl der durchgeführten Tests”

“Diese Stellungnahme der französischen Gesundheitsbehörde öffnet den Weg für ein echtes Screening”, erklärt Martin Blachier, ein medizinischer Epidemiologe und Direktor der Beratungsfirma Public Health Expertise, der von France 24 kontaktiert wurde, “Wir werden in der Lage sein, die Anzahl der durchgeführten Tests erheblich zu erhöhen und sehr wahrscheinlich positive Fälle zu identifizieren, die nicht entdeckt worden wären, wenn man bei einer geringeren Anzahl von Tests geblieben wäre.”

“Derzeit wird nur ein Teil der Gesamtzahl der mit Covid-19 infizierten Personen in Frankreich getestet, was bedeutet, dass die restlichen Fälle in der freien Wildbahn sind”, fügt der Spezialist für öffentliche Gesundheit hinzu. “Und da es sich um Menschen handelt, die asymptomatisch, nicht gemeldet und daher nicht auffindbar sind, können wir sie nur durch massive Tests in der Bevölkerung erkennen.”

Speichelproben hingegen werden nicht so schnell verarbeitet. Die Wartezeit auf Ergebnisse ist ähnlich wie bei nasopharyngealen Tests, etwa 24 Stunden. “Diese Tests werden nicht schneller sein als eine RT-PCR-Analyse, aber zweifellos einfacher durchzuführen und vor allem für Kinder viel besser verträglich”, sagte am Donnerstagmorgen auf einer online Pressekonferenz Professor Dominique Le Guludec.

Ein weiterer positiver Punkt: Der Speicheltest ist weniger invasiv als ein durch die Nase entnommener Abstrich. “Speichelspucke in einer trockenen und sterilen Flasche wird bevorzugt; andernfalls wird der Speichel unter der Zunge mit einer einer Pipette oder einem speziellen System gemäß den Anweisungen des Herstellers gesammelt”, heißt es in der Stellungnahme des HAS.

Selbsttests sollten möglich werden

Mit der Ausweitung der Speicheltests ebnet die Haute autorité de santé den Weg für ein massenhaftes und wiederholtes Screening, aber dieser “erste Schritt” reicht noch nicht aus, sagt Martin Blachier: “Wir sind noch sehr weit von dem entfernt, was getan werden sollte: Das Ideal wäre, dass sich die Menschen selbst testen und isolieren, wenn sie positiv sind. Das ist die wahre Lösung.”

Selbsttests sind in der Tat schneller als Speichel- und Nasopharyngeal-RT-PCR. Ein Test vom Typ EasyCov – der von Medicare erstattet wird – kann in 40 Minuten durchgeführt werden. Das Gerät, das in mehreren Ländern, u.a. in Belgien und der Schweiz, eingesetzt wird, wäre in der Lage, symptomatische, aber weniger asymptomatische Patienten zu identifizieren, so die HAS, die sich zu diesem Thema zurückhaltend äußert.

In einem weiteren aktuellen Beispiel genehmigte die US-amerikanische Food and Drug Administration im vergangenen Dezember die Vermarktung des ersten Selbsttests, der von zu Hause aus und ohne Rezept durchgeführt werden kann, zu einem Preis von 30 Dollar und für ein Ergebnis in 20 Minuten.

“Wenn man die Bevölkerung in großem Umfang testen will, muss man Tests haben, die einfach sind und von den Menschen selbst durchgeführt werden”, fügt Martin Blachier hinzu. “Am Ende kommt es darauf an, das Ergebnis sofort zu haben, weil man sich sonst nicht früh genug isoliert und die Leute ansteckt.”


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