Covid-19: Können die Winterferien die Ausbreitung der Epidemie fördern?

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Die Regierung hat sich dafür entschieden, den Reiseverkehr zwischen den Regionen während der Schulferien nicht einzuschränken. Eine Entscheidung, die von mehreren Epidemiologen gegenüber Franceinfo kritisiert wird.

Urlaub auf Risiko? Die Schulferien beginnen am Freitag, 5. Februar für die Schüler der Zone A (Besançon, Bordeaux, Clermont-Ferrand, Dijon, Grenoble, Limoges, Lyon und Poitiers). Unter Beachtung der 18-Uhr-Sperrstunde kann sich die Bevölkerung frei im französischen Mutterland bewegen. “Wir haben uns entschieden, den Reiseverkehr zwischen den Regionen nicht einzuschränken”, verkündete Jean Castex am Donnerstag, 4. Februar.

“Eine solche Maßnahme wäre gerechtfertigt gewesen, wenn die Verbreitung des Virus regional sehr ungleichmäßig gewesen wäre. Das ist nicht der Fall”, so der Premierminister weiter. Die Regierung betrachtete das Vorkommen des Virus als homogen im gesamten französischen Mutterland und war der Meinung, dass im Moment keine weiteren Einschränkungen notwendig seien.

In diesem Punkt scheint die Beobachtung des Premierministers korrekt zu sein: Die Inzidenzrate ist relativ homogen. In der überwiegenden Mehrheit der französischen Departements werden zwischen 100 und 400 Fälle pro 100.000 Einwohner registriert. Nur die Bretagne hat in zwei ihrer Departements eine Inzidenzrate von weniger als 70 Fällen pro 100.000 Einwohner.

Ein “schwerer Fehler”
Betrachtet man jedoch die Verbreitung der Varianten des Virus, so ist Frankreich sehr unterschiedlich betroffen. Santé publique France hat soeben die vorläufigen Ergebnisse der zweiten “Flash-Studie” veröffentlicht. Proben aus mehreren Laboren pro Region wurden am 27. Januar auf das Vorhandensein einer Variante analysiert. Die Studie bestätigt “die regionale Heterogenität der Verbreitung dieser Varianten und eine Zunahme ihrer Prävalenz in allen Regionen, für die die Ergebnisse interpretiert werden können”. Diese Analysen zeigen z.B. das Vorhandensein der in England identifizierten Variante in ca. 20% der Proben in Okzitanien und Ile-de-France, aber nur in 4,6% der Proben aus der Normandie.

Die Aussage von Jean Castex stellten einige Epidemiologen in Frage. Für Catherine Hill begeht er einen schweren Fehler. “Wo der Premierminister falsch liegt, ist, dass nur weil das Virus überall zirkuliert, es nicht weniger riskant ist, zu reisen.” Sie betont: “Wenn man zu Hause bleibt, trifft man zwangsläufig auf weniger Menschen als wenn man unterwegs ist. Logischerweise ist es umso wahrscheinlicher, dass Sie sich mit dem Virus anstecken, je mehr Menschen Sie treffen. Wenn sie von einer Region in die andere fahren, halten die Urlauber an Autobahnraststätten, sehen andere Menschen, Familien oder ältere Menschen”, fährt sie fort.

Ihr Kollege Mahmoud Zureik, Professor für Epidemiologie und öffentliche Gesundheit an der Universität Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines teilt diese Ansicht. “Es ist nicht so, dass wir die Bevölkerung mehr exponieren sollten, weil das Virus bereits sehr präsent ist”, sagte er gegenüber Franceinfo.

Die Varianten werden “mehr zirkulieren”
Beide sind ziemlich pessimistisch, was die Entwicklung der Epidemie angeht, auch wenn Mahmoud Zureik einen “ausgleichenden” Effekt feststellt: “Die Ferienzeit reduziert die Kontakte bei der Arbeit und in der Schule, erhöht sie aber im familiären und freundschaftlichen Umfeld.” In der Tat ist es unmöglich, eine Reduzierung der Zirkulation des Virus ins Auge zu fassen. Absolut gesehen empfehlen beide Spezialisten, Reisen einzuschränken oder sogar zu stoppen. “Wenn Sie Gebiete mit geringer Inzidenz haben, müssen Sie die Ankunft des Virus begrenzen. Und zwischen und innerhalb von Regionen mit hoher Inzidenz sollten Kontakt und Reisen reduziert werden”, betont Zureik. “Wenn es ansteckendere Varianten gibt, wie die aus Südafrika, sollten Reisen eingeschränkt werden, um ihre Ausbreitung im Land einzudämmen, dann bleiben sie innerhalb eines bekannten Gebiets”, sagt Zureik.

Trotz der Vorsichtsmaßnahmen, die Familien in der Urlaubszeit treffen können, bleibt die Epidemiologin Catherine Hill skeptisch. “Wir können nicht leugnen, dass es zu einer Vermischung der Populationen kommen wird”, sagt sie. “Krankenhausaufenthalte und Todesfälle nehmen weiter zu. Es liegt auf der Hand, dass mit Reisen auch die Varianten mehr zirkulieren werden”.

Maßnahmen “nicht ausreichend”
Epidemiologen haben auch Vorbehalte gegenüber der Zuverlässigkeit von Studien über das Vorhandensein von Varianten. Die von Santé publique France durchgeführten Studien werden in speziellen Labors durchgeführt. Sie stellen keine repräsentative Stichprobe der Bevölkerung dar. Es ist möglich, dass in anderen Laboratorien höhere Werte gefunden werden können. Man kann aus diesen Studien noch nicht wirklich auf die Verbreitung von Varianten schließen.

“Die englische Variante wird sich durchsetzen, die Maßnahmen, die wir heute ergriffen haben, werden nicht ausreichen”, warnte auch Professor Remi Salomon, Präsident der medizinischen Kommission der Einrichtung der Assistance Publique-Hôpitaux de Paris (AP-HP), am Dienstag, in einem Interview. Der Arzt setzt sich dafür ein, die Schulferien um “drei Wochen oder einen Monat” zu verlängern, um einen Rückgang der Epidemie zu erreichen.


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