Covid-19: Wie sehr stoppt die Impfung die Übertragung des Virus?

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Der Impfstoff schützt vor schweren Formen der Krankheit, aber ist er auch wirksam bei der Verringerung der Ansteckungsfähigkeit von asymptomatischen Trägern? Diese Frage ist von zentraler Bedeutung für die Beurteilung der Effektivität von Impfstoffkampagnen in der Entwicklung der Epidemie.

Dies ist ein immer wiederkehrendes Argument der Impfgegner. “Der Impfstoff verhindert die Übertragung nicht”, sagte Nicolas Dupont-Aignan, Vorsitzender von Debout la France, Anfang Juli auf France 2. Das ist eine Möglichkeit, die Sache zu betrachten. Der Impfstoff schließt dieses Risiko natürlich nicht vollständig aus. Aber er unterbricht einen guten Teil der Übertragungsketten, wie mehrere wissenschaftliche Studien zeigen. In diesem Stadium sind die ersten verfügbaren Daten ermutigend, wenn auch noch recht begrenzt. Dies ist ein entscheidender Punkt für die Beurteilung der Wirksamkeit öffentlicher Maßnahmen zur Eindämmung der Dynamik der Covid-19-Epidemie.

Der Impfstoff reduziert das Risiko, das Virus weiterzutragen
Studien zeigen: Sehr oft verringert die Impfung die Möglichkeit, sich anzustecken. Nach zwei Dosen des Impfstoffs von Pfizer-BioNTech gehen die “Anzeichen einer Infektion” (nachgewiesen durch PCR-Tests) um 92% zurück, so eine große israelische Studie, die im Februar an 1,2 Millionen Patienten durchgeführt wurde. Eine vollständig geimpfte Person hat eine bis zu zehnmal geringere Wahrscheinlichkeit, infiziert zu werden, so die Autoren. Außerdem gingen die Infektionen bei den Teilnehmern zwei bis vier Wochen nach einer ersten Dosis des Impfstoffs von Pfizer-BioNTech um 75% zurück, so eine weitere israelische Studie, die im gleichen Zeitraum veröffentlicht wurde. Das ist ein wichtiger Punkt: Wenn also eine geimpfte Person den Virus nicht in sich trägt, dann ist auch keine Ansteckung anderer Personen möglich.

Obwohl sie gegen die schweren Formen von Covid-19 gut geschützt sind, können aber einige geimpfte Personen trotzdem infiziert sein, d.h. Träger des Virus sein. Sie haben trotzdem einen Vorteil, denn die Menge der Viruspartikel (“Viruslast”) ist geringer als ohne den Impfstoff. Die israelischen Forscher verglichen die nasopharyngealen Proben von zwei Kategorien von Virusträgern: Personen, die den Impfstoff von Pfizer-BioNTech erhalten hatten, und solche, die nicht geimpft worden waren. Bei ersteren war die Viruslast nach zwei Dosen zwischen Faktor 2,8 und 4,5 niedriger, so die Ende Mai in Nature veröffentlichte Studie.

“Es ist vernünftig anzunehmen, dass weniger Virus zu haben bedeutet, weniger infektiös zu sein”, sagten mehrere CNRS-Forscher im April. In der Tat spielt diese “Viruslast” eine wichtige Rolle bei der Übertragung, wie eine in Katalonien durchgeführte und im Februar in The Lancet veröffentlichte Studie zeigt. Die Forscher hatten Unterschiede im Auftreten von Symptomen bei Kontaktfällen beobachtet, abhängig von der Menge des Virus, die ursprünglich bei dem kontaminierenden Patienten festgestellt wurde.

Eine Dosis reduziert bereits die Ansteckungsgefahr
Geimpfte Menschen sind (zu ca. 90%) gegen schwere Formen der Krankheit geschützt, was die Krankenhäuser entlastet. Aber es ist auch weniger wahrscheinlich, dass sie ohne ihr Wissen asymptomatisch sind und ihre Viruslast bleibt auch im unwahrscheinlichen Fall einer Infektion niedriger.

Es bleibt nun, die Übertragungsfälle zu vergleichen, zum Beispiel durch die Analyse der Fälle von Personen, die im gleichen Haushalt leben. In Großbritannien zählte die Hosted-Datenbank 96.898 diagnostizierte Fälle unter den 960.765 Kontakten von ungeimpften positiven Personen (10,1%). Umgekehrt waren es nur 196 diagnostizierte Fälle unter den 3.424 Kontakten von positiven Person, die den AstraZeneca-Impfstoff erhalten hatten (5,7%) und 371 diagnostizierte Fälle unter den 5.939 Kontakten einer positiven Person, die den Pfizer/BioNTech-Impfstoff erhalten hatten (6,2%).

Diese in der Zeitschrift Nature veröffentlichten Daten sind ermutigend. Tatsächlich reduzierte der Impfstoff das Risiko einer Übertragung zu Hause zwischen 40 und 50%, wobei fast alle (93%) der geimpften Träger nur eine Dosis erhalten hatten. Logischerweise sollte der Rückgang der Übertragung nach einem vollständigen Impfschema noch größer sein. “Es werden Daten benötigt”, um diese Reduktion nach zwei Dosen des Impfstoffs zu bewerten, betonen Wissenschaftler in einem Brief, der Ende Juni im New England Journal of Medicine veröffentlicht wurde.

Schutz für nicht geimpfte Personen
Mitte Juni verwendeten israelische Wissenschaftler Daten, die in 177 geografischen Gebieten des Landes gesammelt wurden. Jedes Mal, wenn die allgemeine Impfrate um 20 Punkte anstieg, wurde die Anzahl der positiven Tests bei den Nichtgeimpften durch zwei geteilt. Die Autoren kommen in ihren in Nature Medicine veröffentlichten Forschungsergebnissen zu dem Schluss, dass die Impfung die Übertragung stark reduziert: “Die Impfung bietet auch ungeimpften Personen einen induzierten Schutz” in demselben Gebiet. Leider war es nicht möglich, den Anteil der nicht geimpften Personen zu ermitteln, die während der Beobachtung eine natürliche Immunität erworben haben.

Kommen wir nun zur epidemiologischen Modellierung. In einer aktuellen Arbeit geht das Pasteur-Institut davon aus, dass ungeimpfte Personen “in einer teilweise geimpften Bevölkerung überproportional zur Übertragung beitragen”. Die Forscher gingen von einem Szenario von R0 bis 4 (eine infizierte Person steckt vier andere an) und einer Impfrate von 30% bei den 12-17-Jährigen, 70% bei den 18-59-Jährigen und 90% bei den über 60-Jährigen aus. Nach dieser Hypothese wird “eine ungeimpfte Person 12-mal wahrscheinlicher Sars-CoV-2 übertragen als eine geimpfte Person.” In der Altersgruppe der 18- bis 59-Jährigen hingegen übertragen Ungeimpfte die Krankheit dreimal so häufig (30% der Infektionen) wie Geimpfte (9% der Gesamtzahl).

Daten über Varianten, die eingehender untersucht werden müssen
In Bezug auf die Übertragung ist das Gesamtbild also günstig für den Impfstoff. Jean-Daniel Lelièvre, Leiter der Abteilung für Infektionskrankheiten am Henri-Mondor-Krankenhaus, erinnerte auf France Inter jedoch daran, dass “es so etwas wie ein Nullrisiko nicht gibt”. Selten sind die sterilisierenden Impfstoffe, “die eine totale Immunität gegen das Virus ermöglichen” (Pocken, Tetanus, Masern…). Die französischsprachige Gesellschaft für Infektionspathologie hält es für “notwendig, zusätzliche klinische Daten und Daten zur Immunität zu erhalten”, um die Frage weiter zu untersuchen. Die Forscher überprüfen das Vorhandensein von Antikörpern in Mund und Nase, die die Eintrittspforten für das Virus sind.

Schließlich gibt es noch ein paar dunkle Wolken am Horizont. Zunächst einmal muss die Wirksamkeit von Impfstoffen in einem Kontext, der durch das Auftreten der Delta-Variante gekennzeichnet ist, noch neu bewertet werden. Außerdem warnen viele Forscher vor dem berühmten “Impfsyndrom”: dem Gefühl der Sicherheit nach der Injektion, das eine geimpfte Person dazu verleitet, Barrieremaßnahmen zu vernachlässigen. Die Einhaltung von Hygienemaßnahmen ist jedoch weiterhin unerlässlich, um die Epidemie einzudämmen.


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