Delta-Variante: Fünf Fragen zu dieser gefährlichen Mutation des Coronavirus

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Premierminister Jean Castex rief zu erhöhter “Wachsamkeit” auf, insbesondere im Departement Landes.

Sollten wir uns Sorgen machen über die Ausbreitung der Delta-Variante in Frankreich, die zum ersten Mal in Indien identifiziert wurde und als ansteckender als alle anderen gilt? Der Anstieg der Ansteckungen mit diesem Stamm des Sars-CoV-2-Virus “muss uns dazu bringen, unsere Wachsamkeit zu verstärken, um jedes Risiko eines Wiederaufflammens der Epidemie zu vermeiden”, warnte Premierminister Jean Castex am Donnerstag, 24. Juni, während einer Reise nach Mont-de-Marsan in den Landes. Ein Departement, das von dieser neuen Variante von Covid-19 besonders betroffen ist.

Warum macht diese Variante Sorgen?
Dieser neue Stamm gilt als ansteckender als der in Frankreich bekannte Ausgangsstamm von Sars-Cov-2. In einem Interview mit Franceinfo am Dienstag, 22. Juni, erinnerte der Professor für Epidemiologie und öffentliche Gesundheit an der Universität von Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines, Mahmoud Zureik, an zwei Dinge:

“Die Delta-Variante ist um 40 bis 60% übertragbarer als die Alpha-Variante (die in Großbritannien identifizierte Variante), die ihrerseits um 50% übertragbarer ist als der ursprüngliche Stamm.”

Zur Erinnerung: Die Delta-Variante wurde erstmals Ende 2020 in Indien entdeckt. Diese Variante, deren vollständiger Name “21A/478K (B.1.617.2, Delta)” lautet, wird von Santé publique France als “besorgniserregend” eingestuft. In ihrem neuesten wöchentlichen epidemiologischen Bulletin, das am 24. Juni veröffentlicht wurde, weist die Gesundheitsbehörde darauf hin, dass diese nun die vorherrschende Variante in Großbritannien ist, obwohl sie dort erst im April 2021 erstmals entdeckt wurde.

Das Fortschreiten des Ansteckungsgeschehens mit der Delta-Variante verlief also extrem schnell, und obwohl es inzwischen als erwiesen gilt, dass die Delta-Variante ansteckender ist, ist noch nicht bekannt, ob sie für die Erkrankten auch gefährlicher ist. “Die ersten Ergebnisse zur Gefährlichkeit deuten darauf hin, dass die Delta-Variante gefährlicher ist, aber sie müssen noch konsolidiert werden und weitere Studien sind nötig, um sie zu bestätigen”, erklärte Mahmoud Zureik auf Franceinfo.

Ist die Delta-Variante in Frankreich auf dem Vormarsch?
Ja! In ihrem wöchentlichen epidemiologischen Bulletin, das am 24. Juni veröffentlicht wurde, stellt Santé Publique France fest, dass das Vorkommen der Delta-Variante in Frankreich zwischen Mai und Juni “stark zugenommen” hat. Sie ist in der Tat von 0,8% der analysierten Proben (laut der epidemiologischen Erhebung vom 25. Mai) auf 7% (in der Erhebung vom 8. Juni) gestiegen. Diese im Auftrag von Santé publique France durchgeführten Untersuchungen ermöglichen es, die Entwicklung von Varianten dank des Screenings von PCR-Tests zu verfolgen, die dann durch die vollständige Sequenzierung des viralen Genoms analysiert und bestimmt werden.

Nach den alarmierenden Vorhersagen des Europäischen Zentrums für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten soll sich diese Variante bis zum Ende des Sommers in ganz Europa durchsetzen. “Wir schätzen, dass die Delta-Variante (…) bis Ende August 90% der in der Europäischen Union zirkulierenden Fälle von Covid-19 ausmachen wird”, warnt das Zentrum in einer am Mittwoch, 23. Juni, veröffentlichten Pressemitteilung.

Wo ist sie in Frankreich präsent?
Insgesamt hat Santé publique France zwischen Mitte April und dem 20. Juni 2021 “287 durch Sequenzierung bestätigte Fälle einer Infektion mit der Delta-Variante (…) identifiziert, davon 276 Fälle im französischen Mutterland.” “Die drei Regionen mit den meisten bestätigten Fällen der Delta-Variante waren New Aquitaine (85 Fälle), Ile-de-France (52) und Provence-Alpes-Côte d’Azur (51)”, heißt es. Aber “sporadische Fälle werden inzwischen aus der Mehrzahl der Metropolregionen gemeldet”, sagt Santé publique France.

“Infolgedessen beobachten wir eine Zunahme der Anzahl von Clustern und Ausbrüchen mit lokalisierten Ansteckungen (Ile-de-France, Provence-Alpes-Côte d’Azur), aber auch Gebiete mit nachhaltigerer Verbreitung wie in New Aquitaine (Landes), im Grand Est (Bas-Rhin) und in Auvergne-Rhône-Alpes (Isère)”, ergänzt Santé publique France.

Es ist daher “notwendig, ein hohes Maß an Wachsamkeit aufrechtzuerhalten, insbesondere in den Landes, wo auch ein deutlicher Anstieg der Inzidenzrate festgestellt wurde” und zwar in der Woche vom 14. bis 20. Juni. Laut der CovidTracker-Website stieg die Zahl der neuen Fälle pro 100.000 Einwohner in diesem Departement am 24. Juni auf 51 und lag damit knapp über der Warnstufe von 50. Es ist derzeit das einzige Departement auf dem französischen Festland mit einer solch hohen Inzidenzrate.

Die Delta-Variante repräsentiert nun “70% der positiven Fälle, die in den Landes entdeckt wurden”, so die Regierung. In den Überseeregionen wurde bisher nur aus Guadeloupe eine begrenzte Übertragungskette im Zusammenhang mit der Delta-Variante gemeldet, die durch Sequenzierung bestätigt wurde.

Werden konkrete Maßnahmen ergriffen?
Ja, so der Ministerpräsident, die klassischen Maßnahmen zur Verhinderung der Epidemie (“testen, warnen, schützen”) seien verstärkt worden. Bei seinem Besuch in Mont-de-Marsan versprach Jean Castex auch die Freigabe von 20.000 zusätzlichen Impfstoffdosen, so dass das Departement in der nächsten Woche über 60.000 Dosen verfügen sollte. Außerdem wird die Regierung in einer Woche entscheiden, ob die für den 1. Juli vorgesehene Reduzierung der sanitären Maßnahmen auch in den Landes gelten wird oder nicht.

Die regionale Gesundheitsagentur von Nouvelle-Aquitaine hat ihrerseits ebenfalls eine Reihe von Maßnahmen angekündigt, darunter die Verteilung von 10.000 Selbsttests in den Landes, “an bestimmten spezifischen Orten (…), vor allem zugunsten von Jugendlichen (Bars, Strände)”. Gleichzeitig hat die lokale Gesundheitsbehörde ARS die Praxis des “Retrotracing” verstärkt, die Nachverfolgung durch die Krankenkasse, um die Quelle der Ansteckungen von Patienten zu ermitteln. Julien Meric, der stellvertretende Direktor des Landesgesundheitsamtes, erklärt, wie dieses Verfahren funktioniert:

“Wir gehen zehn Tage im Leben des Patienten zurück, um die Ereignisse zu finden, die bei seiner Ansteckung eine Rolle gespielt haben könnten, z. B. eine Klassenfahrt, eine Hochzeit, eine Geburtstagsfeier, eine Taufe …”, so Julien Meric, stellvertretender Direktor des CPAM der Landes gegenüber Franceinfo.

“Wenn wir einen angesteckten Patienten kontaktieren, wissen wir natürlich noch nicht, ob er mit der Delta-Variante kontaminiert ist, da die Sequenzierung noch nicht erfolgt ist”, erklärt er. “Aber da wir heute wissen, dass diese Variante 70% der positiven Fälle in den Landes ausmacht, melden wir uns sofort bei der regionalen Gesundheitsbehörde, wenn zum Beispiel zwei Mitglieder derselben Familie betroffen sind oder wenn wir eine Häufung von Hinweisen auf einen Schulausflug oder eine Hochzeit haben, damit die ARS den Test sofort zum Screening schickt. Es geht also zuerst darum, schnell zu erkennen, ob es sich um die Delta-Variante handelt, damit wir den Verlauf am besten überwachen und versuchen können, die Ansteckungskette zu unterbrechen.”

Ist die Impfung wirksam?
Ja! In Großbritannien und Israel, wo ein großer Teil der Bevölkerung vollständig geimpft ist, haben Fälle von Infektionen mit der Delta-Variante nicht zu einer Zunahme schwerer Krankheitsfälle geführt. “Wir wissen, dass der Impfstoff gegen die Delta-Variante wirksam ist, auch wenn er ein wenig an Wirksamkeit verliert”, fasste der Epidemiologe an der Ecole des Hautes Etudes en Santé Publique in Rennes, Pascal Crépey, zusammen, der zu diesem Thema am Donnerstag, 24. Juni, auf Franceinfo interviewt wurde. Aber er weist darauf hin, dass man mit beiden Dosen geimpft sein muss.

Dieselbe Beobachtung wurde laut einer Mitteilung der ARS in den Landes gemacht: Das Vorhandensein der Delta-Variante ging nicht mit einem Anstieg der schweren Fälle einher. “Die Aktivität in der Notaufnahme bei Verdacht auf Covid-19 bleibt gering”, schreibt die ARS. Diese Situation lässt sich dadurch erklären, dass der Anstieg der Inzidenz vor allem auf junge Menschen zurückzuführen ist, die wenige schwere Formen entwickeln, und auf bereits geimpfte ältere Menschen, die dadurch auch gegen schwere Formen geschützt sind.


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