Tag & Nacht

In einer bewegenden Zeremonie gedachte der französische Präsident Emmanuel Macron des 80. Jahrestags des Überfalls der Nazi-Truppen auf ein jüdisches Waisenhaus im Südosten Frankreichs, bei dem fast alle Insassen in Vernichtungslager deportiert wurden. Eine Handvoll ehemaliger Bewohner des Waisenhauses im Dorf Izieu nahm an der von Macron geleiteten Gedenkfeier teil, die Teil einer Reihe von Veranstaltungen ist, mit denen Frankreich dieses Jahr acht Jahrzehnte seit dem entscheidenden vorletzten Jahr des Zweiten Weltkriegs markiert.

Am 6. April 1944 wurden 44 jüdische Kinder im Alter von vier bis zwölf Jahren zusammen mit ihren sieben Betreuern, die ebenfalls jüdisch waren, von der Gestapo festgenommen. Der Überfall wurde auf Befehl von Klaus Barbie, einem berüchtigten Nazi, bekannt als der „Schlächter von Lyon“, durchgeführt. Barbie floh nach dem Krieg nach Südamerika, wurde aber 1983 aus Bolivien nach Frankreich ausgeliefert und 1987 wegen Verbrechen gegen die Menschlichkeit zu lebenslanger Haft verurteilt. Er starb 1991 im Gefängnis.


Alle Opfer aus Izieu wurden in die Todeslager Auschwitz-Birkenau in Polen oder Reval in Estland deportiert. Nur ein Betreuer überlebte.

Bis zu diesem Tag war es „ein wunderbarer Ort“, an dem die Kinder „unter Freunden sein, Unterricht nehmen oder spazieren gehen konnten, als wäre keine Kriegszeit“, erinnerte sich Roger Wolman, heute 85 Jahre alt, der das Waisenhaus 1943 verließ.

Zwischen Mai 1943 und April 1944 nahm die Kolonie Izieu, gegründet von Sabine Zlatin, einer jüdischen Widerstandskämpferin polnischer Herkunft, etwa 100 Kinder auf, deren Eltern deportiert worden waren. Bis zum Überfall blieben sie von der Gestapo relativ unbehelligt.

„Wir gingen zur Schule, wir hatten ein ruhiges Leben“, auch wenn den Erwachsenen bewusst war, dass „es immer gefährlicher wurde“, sagte Bernard Waysenson, der Ende des Sommers 1943 mit seiner Schwester und seinem Bruder in Izieu ankam. Sie verließen das Waisenhaus Ende November desselben Jahres, um sich wieder ihrer Familie anzuschließen.

Überleben

Wie er werden sieben ehemalige Bewohner an den Gedenkfeiern teilnehmen, die von dem Museum organisiert werden, das vor 30 Jahren in Izieu eingeweiht wurde.

„Meine Erinnerung an den Krieg ist vor allem unser Überleben“, erzählte Waysenson der Nachrichtenagentur AFP.

„Die Veranstaltung soll das Engagement derer würdigen, die sich dem Nazismus entgegenstellten, indem sie die Opfer der Verfolgung aufnahmen, und derer, die sich gegen die Abscheulichkeit des Nationalsozialismus stellten, indem sie den Henker Klaus Barbie vor Gericht brachten“, so die französische Präsidentschaft.

Macron wird auch das Hochplateau von Glieres in den Alpen besuchen, das ein wichtiger Knotenpunkt für den französischen Widerstand gegen die Nazi-Besetzung war.

Von Januar bis März 1944 versammelten sich 465 Widerstandskämpfer in Glieres, um Waffenlieferungen im Vorfeld der alliierten Landungen im Süden Frankreichs im August 1944 zu empfangen.

Doch das deutsche Heer entschied sich Ende März jenes Jahres zum Angriff auf Glieres. Zwei Drittel der Widerstandskämpfer wurden gefangen genommen und 124 während der Kämpfe getötet oder standrechtlich erschossen. Neun verschwanden spurlos und 16 starben in der Deportation.

Die diesjährigen Gedenkfeiern gipfeln in den Zeremonien zum 80. Jahrestag der Landung in der Normandie am D-Day im Juni. Zahlreiche internationale Regierungschefs werden erwartet. Im August wird die Befreiung von Paris von der Nazi-Besatzung im Jahr 1944 gefeiert werden.


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