Covid-19: Warum werden die Patienten im Krankenhaus immer jünger?

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Immer mehr junge Menschen erkranken so schwer an Corona, dass sie in einer Intensivstation behandelt werden müssen.

Auf den Intensivstationen der Krankenhäuser wurde in den letzten Wochen eine Verjüngung der Covid-19-Patienten beobachtet. Ist es der Effekt der englischen Variante, die Impfung der älteren Patienten oder eine Lockerung der Barrieregesten bei den Jüngeren? 

Bislang galt Covid-19 als eine Krankheit, die vor allem ältere Menschen betrifft. Auch wenn dies tatsächlich noch zutrifft, vor allem wenn wir die Sterblichkeitsraten nach Altersgruppen betrachten, gibt es doch Indikatoren, die eine gewisse Verjüngung der Kranken zu zeigen scheinen.

Zwischen dem 1. Januar und dem 23. Februar 2021 ist in Frankreich der Anstieg der Zahl der an Coronaviren erkrankten Personen, die in die Intensivstationen der Krankenhäuser eingeliefert wurden, bei den jüngeren Patienten viel größer als bei den ältesten: +88% bei den 30-39-Jährigen; +66% bei den 40-49-Jährigen und +56% bei den 50-59-Jährigen, während der Prozentsatz bei den 60-69-Jährigen (+31%); 70-79-Jährigen (+24%) und 80-89-Jährigen (+2%) geringer ist.

Die Zahlen sind die gleichen am Universitätsklinikum Toulouse. Am Mittwoch, 24. Februar, “sind etwa 78% der Covid-Patienten, die die Betten auf der Intensivstation belegen, unter 65 Jahre alt. Vor einigen Wochen war diese Altersgruppe mit einer Zahl von etwa 50% noch weniger vertreten”, bemerkt Béatrice Riu-Poulenc, Leiterin der Mehrzweck-Intensivstation des Krankenhauses Toulouse-Purpan.

“Das Profil hat sich verändert. Es gibt eine Verjüngung der Patienten, man sieht es an den Aufnahmen auf der Intensivstation. Es ist nicht mehr nur ein Problem unserer älteren Mitbürger”, erklärte Olivier Guérin, Leiter der Abteilung für Geriatrie am Universitätsklinikum Nizza und seit vergangener Woche neues Mitglied des Nationalen Wissenschaftsrates, am Montag auf einer Pressekonferenz.

Die Vorerkrankungen, die einen schlimmeren Verlauf von Covid-19 begünstigen, sind jedoch die gleichen wie zuvor. “Es sind meist Männer, Übergewichtige und sogar leicht Übergewichtige, Patienten mit Bluthochdruck und Diabetiker”, sagt Béatrice Riu-Poulenc.

Bedeutet diese Veränderung gegenüber dem, was in früheren Wellen der Epidemie (März-April 2020 und Oktober-November 2020) beobachtet wurde, dass das Coronavirus und seine Mutanten mehr junge Menschen treffen als früher? Dies ist eine der untersuchten Hypothesen, besonders seit dem Auftauchen der englischen Variante. “Mehr als die Hälfte unserer Patienten auf der Intensivstation sind von dieser Variante betroffen”, bemerkt Béatrice Riu-Poulenc von der Universitätsklinik Toulouse. “Den Zusammenhang zwischen dieser englischen Variante und einer Verjüngung der Patienten können wir jedoch noch nicht beweisen. Studien sind im Gange, besonders in England und Schottland”, fügt sie hinzu.

Eine weitere mögliche Hypothese: Die 65-75-Jährigen, die nicht mehr arbeiten und sich noch nicht impfen lassen konnten, halten sich aus Angst vor Ansteckung etwas mehr zurück als die anderen. “Ich glaube, sie haben mehr Angst, seit im Januar die Verbreitung der Varianten begonnen hat, während die aktiven 30- bis 65-Jährigen bei ihrer Arbeit mehr Menschen treffen”, sagt Béatrice Riu-Poulenc. Bei den über 75-Jährigen schließlich spielt sicherlich die Impfung eine wichtige Rolle.


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