Covid-19 in Frankreich: die schwierige Begleitung von Langzeitpatienten

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Langzeitfolgen nach Covid-19-Erkrankungen sind oft schwierig zu diagnostizieren.

Ein Entschließungsantrag zur Anerkennung des “Long Covid” wurde am Mittwoch in der Nationalversammlung angenommen. Bei etwa 10% der Patienten treten sechs Monate nach der Infektion immer noch Beschwerden auf, mit teilweise sehr schwerwiegenden Folgen im Alltag.

“Es ist fast auf den Tag genau ein Jahr her, dass ich mir den Covid eingefangen habe. Vierundzwanzig Jahre, keine gesundheitlichen Probleme und immer noch nicht geheilt. Signifikante kardiovaskuläre und neurologische Folgeerscheinungen, Müdigkeit, Muskelschmerzen, veränderter Geschmack und Geruch”.

Mehr als ein Jahr nach Beginn der Covid-19-Pandemie in Frankreich beschreiben viele in sozialen Netzwerken veröffentlichte Erfahrungsberichte anhaltende Störungen, manchmal mehrere Monate nach der Infektion.

Menschen jeden Alters, mit oder ohne vorher bestehenden gesundheitlichen Problemen, für die das Leben nach der Ansteckung nicht mehr dasselbe ist. Die Haute Autorité de Santé (HAS) schätzt, dass 10% der Patienten sechs Monate später immer noch mindestens ein Symptom der Krankheit aufweisen. Zu den häufigsten gehören: starke Müdigkeit, Kurzatmigkeit, Brustschmerzen, Gedächtnis- und Konzentrationsprobleme, Geruchs- oder Geschmacksverlust oder Hautreaktionen, beschreibt die HAS.

“Wir haben hauptsächlich zwei Kategorien von Patienten”, erklärt Dr. Fanny Pradalier, Fachärztin für Physikalische Medizin und Rehabilitation an der Universitätsklinik Montpellier, die im Juli 2020 eine Sprechstunde für die Rehabilitation nach Covid-19-Erkrankungen eröffnet hat. “Schwere Fälle von Covid, die zum Teil stationär behandelt wurden, und die offensichtliche Nachwirkungen haben. Und dann haben wir auch Patienten mit Symptomen, die sich nicht einfach als diffuse Schmerzen erklären lassen. Wir begleiten die Patienten, weil das unser Job ist. Allerdings ist es für uns manchmal unmöglich, eine eindeutige medizinische Diagnose zu stellen”, räumt sie ein.

“Du bist in zwei Wochen wieder auf den Beinen, du bist sportlich.”

Für Cecilia änderte sich alles am 18. März. Nach ein paar Tagen Fieber bekam sie Atemnot, mit der sie in die Notaufnahme ging: “Damals gab es keine Tests, man schickte mich nach Hause und sagte mir ‘Sie sind in 15 Tagen wieder auf den Beinen, Sie sind sportlich'”, erzählt sie. Bei ihr wurde eine respiratorische Virosis mit Verdacht auf Covid diagnostiziert. Seitdem leidet die 43-jährige ehemalige Marathonläuferin an Asthma, Gelenkschmerzen und chronischer Müdigkeit, die sie ihren Job gekostet haben und sie daran hindern, zu einem normalen Leben zurückzukehren.

Zusammen mit anderen Patienten, die sie in den Netzwerken kennengelernt hat, gründete Cécilia im Oktober letzten Jahres den Verein 20Japrès, um Menschen zu helfen, die unter lang anhaltenden Covid-Symptomen leiden, und sich dafür einzusetzen, dass ihre Situation besser berücksichtigt wird.

“Wir erhalten viele Nachrichten von Menschen in großer psychischer Not, von Patienten, die keine medizinische Antwort finden und manchmal von ihren Freunden und Familien missverstanden werden. Was die Sensibilisierung angeht, gibt es Fortschritte: Die HAS hat sich zu dem Thema geäußert und Politiker haben das Thema aufgegriffen. Wir müssen “Covid Long” jetzt auch als Berufskrankheit anerkennen und eine echte Nachsorge der Patienten einrichten”, sagt sie.

Die Schwierigkeit, eine Diagnose zu stellen

Diesen Kampf für die Anerkennung der Langzeitfolgen von Covid brachte Patricia Mirallès, LREM-Abgeordnete des ersten Wahlkreises Hérault, am Mittwoch, dem 17. Februar, mit großem Erfolg in die Nationalversammlung ein. Einstimmig stimmten die Abgeordneten ihrer Resolution für eine bessere Patientenversorgung zu. Obwohl der Text weitgehend symbolisch ist, ist er ein entscheidender Schritt für die Abgeordnete, die selbst an Gelenkkomplikationen leidet, nachdem sie sich mit Covid infiziert hat: “Zu viele Menschen leiden heute, manche zögern noch, über ihre Symptome zu sprechen. Sie fühlen sich schuldig, weil die Gesundheitskrise nicht vorbei ist und immer noch Menschen sterben. Die Dringlichkeit der aktuellen Situation hat das Problem der Langzeitsymptome überdeckt und zu vielen Missverständnissen zwischen Patienten und der Ärzteschaft geführt”.

Während der Text von der Nationalversammlung unterstützt wurde, sind einige Mediziner zurückhaltender, was die Vorzüge des Ansatzes angeht. “Es ist eine politische Antwort auf ein medizinisches und wissenschaftliches Problem”, sagt Dr. Fanny Pradalier. “Es muss klar sein, dass die Priorität auf der Beurteilung von Symptomen und der Begleitung von Patienten liegen muss, nicht auf der Diagnose um jeden Preis. Ein juristisches Etikett hilft nicht bei der Behandlung und kann kontraproduktiv sein: Man riskiert, die Menschen in eine Schublade zu stecken.”

Wenn auch über das Vorgehen uneinig, sind sich die Abgeordnete und die Ärztin darüber einig, dass Mittel für die Forschung und die medizinische Unterstützung von Menschen mit Post-Covid-Störungen bereitgestellt werden müssen. Sie teilen auch die gleiche Sorge über die Ernsthaftigkeit und das Ausmaß des Phänomens.

“Studien schätzen, dass lange Covids zwischen 10 und 30 Prozent der Fälle ausmachen. Aber die Diagnose zu stellen, braucht Zeit, und bekannte Krankheiten müssen zunächst ausgeschlossen werden. Niemand weiß wirklich, wie viele Patienten betroffen sind”, sagt die Ärztin. Angesichts des Ansturms von Anfragen sah sich Dr. Fanny Pradalier letzte Woche gezwungen, ihre Praxis für neue Patienten auf unbestimmte Zeit zu schließen.


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